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Rock of Cashel, une vue imprenable sur Tipperary

Rock of Cashel, une vue imprenable sur Tipperary
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Situé à l’Ouest de Cashel, dans le comté de Tipperary, le Rock of Cashel est un site majeur du tourisme irlandais. Situé sur un pic rocheux de 60 mètres de haut, celui-ci rassemble des bâtiments médiévaux spectaculaires qui nous font découvrir l’art celtique et l’architecture médiévale européenne.

L’Histoire du Rock of Cashel

Aussi connu sous le nom de Cashel of Kings, le Rock of Cashel tient son nom du gaélique ‘Caiseal’ qui signifie ‘fort de pierre’. Des fouilles ont révélé des traces de sépultures et de construction d’église qui dateraient du 9ème ou du 10ème siècle, mais le développement du Rock of Cashel n’aurait vraiment commencé qu’à partir du 12ème siècle.

irlande-chateau-site-medieval-rock-cashel-3Celui-ci servit essentiellement de lieu de résidence aux anciens rois de la province de Munster pendant plusieurs centaines de siècles, avant l’invasion normande. Ce fort, surplombant le comté de Tipperary, était en effet idéal pour surveiller les environs et anticiper les attaques ennemies. On raconte même que Brian Boru, le plus grand et célèbre roi d’Irlande, aurait séjourné à Rock of Cashel pendant sa période de règne, entre 941 et 1014.

Le site est également très connu pour la légende locale qui tourne autour. Selon les récits, le Rock of Cashel fut le lieu de reconversion du Roi Aengus qui y fût baptisé. On raconte surtout que ce serait Saint-Patrick lui même qui aurait expliqué au roi le concept de la Sainte Trinité à l’aide d’un trèfle.

En 1101, Muirchertach O Briain, actuel roi de Munster, fait don du Rock of Cashel à l’Église. C’est à cette époque que la célèbre tour de 28 mètre fut érigée. 

Que voir au Rock of Cashel ?

Le Rock of Cashel regorge de monuments historiques dont certains encore très bien conservés. Malgré la grande fréquentation de ce site touristique, vous pourrez parcourir et de découvrir une architecture impressionnante et de glorieuses traces de l’ancien art celtique.

La Hall de la Chorale des Vicaires

La visite du Rock of Cashel commence par ce grand hall construit pendant le 15ème siècle (1420). La Chorale des Vicaires était désignée pour accompagner les curés dans les chants religieux. Cette salle fut restaurée en 1975 et propose un petit musée d’objets ayant été découverts durant les nombreuses fouilles.

La tour ronde du Rock of Cashel

irlande-chateau-site-medieval-rock-cashel-grande-tourIl s’agit du premier et plus noble édifice construit sur Cashel. Haute de 28 mètres, vous ne pourrez pas manquer cette grande tour impressionnante, construite en 1100 et qui a étonnement très bien été préservée. Si vous le souhaitez, vous pourrez monter en haut de ses 6 étages pour profiter d’une vue exceptionnelle sur le comté de Tipperary et la petite ville de Cashel.

La Chapelle du Roi Cormac

La Cormac’s Chapel, consacrée en 1134, est l’une des constructions majeures de Cashel, aussi bien sur le point historique qu’architectural. Contrairement aux autres églises romanesques irlandaises, celle-ci fait preuve d’une structure très particulière et très sophistiquée. Elle comprend deux grandes tours carrées qui s’inspirent beaucoup de l’architecture germanique ou qui seraient une adaptation des tours irlandaises.

irlande-chateau-site-medieval-rock-cashel-chapelle-cormacL’extérieur de la chapelle est magnifiquement décoré de détails romanesques tels que des arches, des corbeaux sculptés dans la pierre et autres animaux en relief. À l’intérieur, on peut y voir les plus anciennes et plus importantes fresques romanesques d’Irlande. Les scènes décrites dans ces fresques ainsi que la façon dont elles ont été sculptées semblent indiquer qu’elles ont été faites par des artistes anglais ou normands.

Enfin, on retrouve dans cette chapelle un magnifique sarcophage sculpté qui pourrait être le tombeau de Cormac lui-même. Découverte au 19ème siècle, cette tombe nous fait cadeau d’ornements de style Scandinave représentant des bêtes et des serpents entrelacés. 

La Cathédrale du Rock of Cashel

irlande-chateau-site-medieval-rock-cashel-cathedraleLa cathédrale fut construite entre 1235 et 1270 sur un plan cruciforme avec une tour centrale carrée. Très agréable à visiter, ce grand bâtiment en ruine garde tout de même les vestiges de son époque avec des lancettes (grande fenêtres en ogive) mais aussi de vieilles tombes à l’extérieur.

Cette cathédrale servait de lieu de résidence à l’archevêque d’Irlande qui séjournait la plupart du temps dans la seconde tour. 

À savoir sur le Rock of Cashel

  • Coordonnées
  • Horaires
  • Tarifs

St. Patrick’s Rock of Cashel
Cashel
Co. Tipperary
Tel : +353 62 61437
Email : rockofcashel@opw.ie
Site internet : www.cashel.ie

  • Mi Sept. – Mi Oct : 9.00 – 17.30
  • Mi Oct. – Mi Mars :  9.00 – 16.30
  • Mi Mars – Début Juin : 9.00 – 17.30
  • Début Juin – Mi Sept : 9.00 – 19.00
  • Fermé du 24 tau 26 Décembre inclus. 
  • Dernière admission : 45 minutes avant la fermeture
  • Adulte : 5,30 €
  • Retraité / Groupe : 4 €
  • Enfant / Étudiant : 2 €
  • Famille : 14 €

Photo Credits : Foto Di Spalle

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