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Emain Macha, siège des rois d’Ulster – Comté d’Armagh

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Situé à l’ouest de la ville d’Armagh, en Irlande du Nord, le Navan Fort est l’un des anciens monuments les plus importants d’Irlande. Ce site, aussi communément appelé Emain Macha, était l’ancienne capitale et le siège des rois d’Ulster.

Le fort Emain Macha, Navan

Très imposant, cet ancien temple est principalement connu pour avoir abrité les plus grands noms de la mythologie celtique. Nous pouvons citer par exemple :

  • Cûchulainn, le grand guerrier 
  • Emer, sa ravissante et courageuse épouse
  • Conall Cernach (Conall le Victorieux)
  • Conchobar mac Nessa, roi d’Ulster 
  • Cathbad, le chef druide
  • Deirdre of the Sorrows, la plus belle femme d’Irlande

Cette grande enceinte circulaire de 250m de diamètre regorge d’histoires et de légendes ! A l’intérieur de l’enceinte, on retrouve un impressionnant tumulus en pierre de plus de 2000 ans et mesurant pas moins de 6 mètres de haut. Les archéologues ont d’ailleurs récemment démontré que ce tumulus cachait en fait une gigantesque rotonde (édifice circulaire surmonté d’une coupole) qui aurait été incendiée puis recouverte de terre. Le fort est également délimité par un fossé très impressionnant avec ses 4 mètres de profondeurs, et de grandes berges environnantes. 

En plus de pouvoir visiter le Navan Fort, vous pourrez faire un tour au complexe de Navan qui présente toute l’histoire de la région mais également une exposition qui nous révèle tous les secrets et légende de ce lieu mythique ! Le centre propose aussi un grand nombre d’activités pour toute la famille avec des ateliers et des guides en habits d’époque. Pour en savoir plus, vous pouvez télécharger la brochure du centre ci-dessous.

Télécharger la brochure

Emain Macha dans la Mythologie Celtique

Selon la mythologie irlandaise, le Navan fort était la capitale des Ulaidh, un ancien peuple irlandais primitif qui donnèrent leur nom à la province d’Ulster. La construction du fort aurait été ordonnée par la déesse Macha des Tuatha De Danann, au 7ème ou 5ème av. J.-C. Il servait alors de siège à la royauté celtique, Conchobar Mac Nessa, aussi considéré comme le roi d’Ulster. Selon la légende, Conchobar disposait de trois bâtisses à l’intérieur de Emain Macha :

  • la Cróeb Ruad où le roi s’asseyait
  • la Cróeb Derg, où les trophées de combat étaient exposés
  •  la Téte Brecc où étaient entreposés les armes des guerriersmacha-malediction-peuple-ulster

Le nom Eamhain Macha est généralement traduit par « Les Jumeaux de Macha« . Cette traduction nous vient de la légende de Macha; Alors qu’elle était enceinte de jumeaux, son mari fit l’erreur de se vanter auprès de tout le monde que sa femme pouvait courir plus vite que les meilleurs chevaux du roi ! Le peuple obligea alors Macha à affirmer les dires de son mari, malgré son état de santé. La déesse participa à la course et gagna, mais une fois arrivée, elle dû accoucher sous la fatigue. Pour se venger du peuple, elle leur lança une malédiction qui leur faisait ressentir toutes les douleurs de l’enfantement dès que le royaume était en danger. Le seul à échapper à cette malédiction était le grand héros celtique Cúchulainn qui devait alors protéger le royaume à lui seul.

Informations pratique sur Emain Macha

  • Accès
  • Contact
  • Horaire & Tarifs
  • Visites

Adresse : 81 Killylea Road, Armagh, BT60 4LD
Téléphone; 028-3752 9644
Fax: 028-3752 6431
Email: navan@armagh.gov.uk
Site Internet : www.navan.com

Horaires :
Du 1er Avril au 30 Sept. : De 10h à 19h – 7j/7
Du 1er Oct. au 31 Mars : De 10h à 16 – 7j/7

Tarifs du Navan Center
Adulte : £6.20
Sénior : £5.15
Enfant : £4.10
Famille :  £17.00
Accès gratuit au Navan Fort

Visite :
Visite guidée du Fort : 30 pers. max – 1 heure de visite – Visite en anglais
Durée de la visite du centre : 2 heures
Visite audio : 30 minutes – Disponible en anglais, français, allemand, italien et espagnol
Exposition sens
Nombreuses activités pour les enfants

Équipements :
Restaurant
Aire de pique-nique
Boutique souvenir
Parking
Accès et parking pour les PMR

Photo Credits :

« Macha » by Stephen Reid – Eleanor Hull, The Boys’ Cuchulain. Licensed under Public domain via Wikimedia Commons
Photo copyright Northern Ireland Tourist Board, 2010.

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